Mais intercâmbios são essenciais para reforçar a confiança sino-americana

por Gonçalo Lopes
Xiao Qian

Têm-se registado desenvolvimentos positivos nas relações China-EUA. Após a reunião entre Wang Y, diplomata chinês de alto nível, e Antony Blinken, secretário de Estado dos EUA – à margem da reunião dos ministros de negócios estrangeiros do G20 em Jacarta, Indonésia, a 8 de julho -, Janet Yellen, secretária do Tesouro dos EUA, e John Kerry, enviado especial para o Clima, visitaram a China. Também em julho, o Presidente Xi Jinping reuniu-se com Bill Gates, cofundador da Microsoft, e com Henry Kissinger, antigo secretário de Estado dos EUA, ambos considerados “amigos da China”. Estes encontros demonstram que ambas as partes querem reduzir as tensões que têm impedido o regresso das relações bilaterais à normalidade.

O mês de julho também foi marcado por frequentes intercâmbios de académicos e peritos entre os dois países, graças a uma série de seminários e fóruns que se centraram na abordagem de questões específicas sino-americanas. De facto, muitos académicos norte-americanos visitaram a China no primeiro semestre deste ano. No entanto, vários afirmaram que é necessário coragem para visitar a China neste momento, uma vez que existe um receio generalizado entre os grupos de reflexão e os círculos académicos dos EUA de que um cidadão americano que viaje para a China possa ser detido sem qualquer motivo.

Esses rumores ganharam força depois do Departamento de Estado dos EUA emitir um aviso de viagem. No entanto, as visitas de Yellen, Kerry e Kissinger provaram que os rumores não tinham fundamento. O MNE chinês também emitiu um aviso semelhante para os cidadãos chineses que vivem, estudam ou trabalham nos EUA, ou para aqueles que planeiam visitar. Muitos académicos e peritos chineses sentem-se relutantes em visitar os EUA dada a situação atual, uma vez que os vistos são difíceis de obter, os bilhetes de avião são proibitivamente caros e existe um receio pronunciado de serem interrogados à chegada.

Quando um país tenta dissuadir os seus cidadãos de viajar para outro país, mostra que perdeu a confiança no outro. É frustrante ver a China e os EUA, cuja relação é a mais importante do mundo, advertirem contra visitas ao outro país. Esta situação é particularmente triste quando recordamos que, há menos de cinco anos, o número de intercâmbios interpessoais entre a China e os EUA atingiu os 5 milhões, com 17.000 pessoas, em média, a entrar e a sair diariamente.

É justo dizer que existe uma falta de confiança mútua. Começou na esfera política e, desde então, tem-se infiltrado em quase todos os domínios, incluindo a educação, a ciência e a investigação, e mesmo o comércio e a economia – o pilar mais forte das relações bilaterais. A falta de confiança tornou os funcionários norte-americanos suficientemente paranóicos para examinarem rigorosamente qualquer cooperação com a China. Não é de admirar que questões como “Deverão as universidades americanas colaborar com a China?”, “Será possível uma ação EUA-China numa era de desconfiança?” e “Será a colaboração EUA-China no domínio da saúde global vantajosa para todos?” tenham sido levantadas no livro ‘The China Questions 2: Critical Insights into US-China Relations’, editado por Maria Adele Carrai, Jennifer Rudolph e Michael Szonyi, e publicado pela Harvard University Press.

É surpreendente saber que existem atualmente apenas 350 estudantes norte-americanos nos campus universitários chineses, em comparação com milhares há uma década atrás, segundo o Embaixador dos EUA, Nicolas Burns. Ao mesmo tempo, muitos estudantes chineses não se sentem bem-vindos nos EUA, apenas devido à sua formação académica. Se estes jovens talentosos, que são o futuro dos dois países, forem impedidos de se conhecerem e de construírem uma relação de confiança mútua, o futuro das relações entre os EUA e a China poderá ser ainda mais fraturado. Thomas Friedman salientou, com razão, que existe uma crise de confiança entre a China e os EUA na sua coluna no The New York Times, mas não reconheceu que a confiança é um processo bilateral. Quando os EUA perdem a confiança na China, é irrealista exigir isso ao povo chinês. Mesmo uma competição saudável pode levar à rivalidade, mas uma rivalidade sem confiança conduz a resultados perigosos.

Felizmente, Kissinger, bem como muitos académicos e empresários, estão a trabalhar arduamente para melhorar a situação. Os seus esforços são admiráveis e devem ser aplaudidos. Como disse o Presidente Xi durante o seu encontro com Bill Gates, “a base das relações entre a China e os EUA reside nas pessoas. Depositamos sempre as nossas esperanças no povo americano e esperamos que a amizade entre os dois povos se mantenha”. Os intercâmbios entre os povos são fundamentais para gerir as diferenças entre a China e os EUA. Espera-se que os dois países aproveitem a oportunidade para retomar os intercâmbios interpessoais e contribuir para a paz mundial através da estabilização das relações bilaterais.

*A autora é diretor adjunto do Centro de Segurança e Estratégia Internacional da Universidade de Tsinghua. Artigo originalmente publicado no China Daily.

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