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Polícia australiana desmantela tráfico de 250 répteis para Hong Kong

A polícia australiana disse hoje ter desmantelado o tráfico de cerca de 250 lagartos autóctones, três cobras e dezenas de ovos de répteis - avaliados em cerca de 737 mil euros - que iam ser enviados para Hong Kong.

“Os animais estavam a ser mantidos em más condições e amarrados em pequenos contentores enquanto eram embalados para embarque”, informou a polícia do estado de Nova Gales do Sul, em comunicado. Quatro pessoas foram detidas, indicou a mesma nota.

As investigações sobre tráfico de animais nativos, lideradas pelo Raptor Squad da polícia de Nova Gales do Sul, começaram em setembro de 2023, quando as autoridades intercetaram o carregamento de 59 lagartos e lagartixas em nove pacotes, com destino a Hong Kong.

A operação policial culminou na última quinzena de dezembro com a detenção de quatro pessoas e a apreensão de centenas de lagartos, cobras e ovos de répteis em várias buscas na zona oeste de Sidney.

Com cada lagarto nativo a custar cerca de 5.000 dólares australianos, a polícia estima que o valor total da apreensão do mês passado ronde 1,2 milhões de dólares australianos.

Como resultado da operação, a polícia acusou os quatro suspeitos, incluindo uma mulher, de vários crimes relacionados com o tráfico de animais nativos e a participação num grupo criminoso.

Os animais autóctones australianos, incluindo répteis e cobras, são frequentemente comercializados para compradores do mercado de animais de estimação exóticos, que se encontram principalmente na China, Hong Kong e Taiwan, de acordo com o portal da AUSTRAC, a agência governamental australiana que combate crime financeiro.

O tráfico de animais nativos é punido na Austrália – país com espécies endémicas e únicas no mundo – com penas de prisão até dez anos.

Plataforma com Lusa

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