Lagos do Quénia atingem níveis destrutivos à "velocidade do vento" - Plataforma Media

Lagos do Quénia atingem níveis destrutivos à “velocidade do vento”

Ao olhar para o lago, o ancião da aldeia lutou para localizar onde, sob as ervas daninhas do jacinto e do algaroba, estava a fazenda onde viveu durante toda a sua vida, até que a água subiu como nunca e engoliu tudo.

Um aglomerado de palha encharcada marca o local: a ponta da sua cabana de palha projeta-se das profundezas tenebrosas. A ponta foi tudo o que restou da sua casa, após o lago Baringo, no Quénia, atingir recordes este ano, submergindo vilas, escolas, clínicas de saúde e resorts de férias.

“Nos meus 60 anos, nunca vi ou experimentei nada parecido”, disse Richard Lichan Lekuterer, com o olhar no mesmo nível das copas de acácias outrora altas que se projetavam acima da água, a paisagem alterada além do reconhecimento.

Baringo e os outros grandes lagos do Vale do Rift, no Quénia, atingiram níveis nunca vistos em pelo menos meio século, alguns por vários metros ou mais somente neste ano, após meses de chuvas extremas que os cientistas relacionaram com a mudança climática.

Esses enormes corpos d’água vazaram e fluíram ao longo dos tempos, sustentando a vida ao longo das margens, mas os registos mostram que essa última onda é diferente de qualquer outra testemunhada na memória recente.

“Foi à velocidade do vento”, disse Lekuterer, que se mudou para o interior quando a água subiu em março e prepara-se para uma nova mudança conforme a maré se aproxima.

O fenómeno está a causar inundações imensas ao longo de uma cadeia de lagos de água doce e salgada que se estende por 500 quilómetros (310 milhas) ao longo de uma antiga falha dos desertos de Turkana, no norte do Quénia, até as férteis margens de Naivasha ao sul.

Dezenas de milhares de pessoas foram levadas para terrenos mais altos e casas, pastagens e empresas abandonadas enquanto os lagos avançavam implacavelmente.

‘Fenomenal’

A crise não mostra sinais de abrandamento, mais chuvas sazonais estão previstas para este mês, o que significa a ameaça de novas inundações.

“Nunca foi tão mau”, disse Murray Roberts, que vive em Baringo há quase 70 anos, onde restaura terras degradadas com a sua parceira, a Dra. Elizabeth Meyerhoff, no âmbito do Rehabilitation of Arid Environments Trust.

Baringo cresceu cerca de 70 quilómetros quadrados (27 milhas quadradas) desde 2011, mas aumentou acentuadamente no início deste ano, inundando os seus escritórios e um dispensário próximo.

A casa da infância de Roberts e um negócio de férias da família desapareceram sob a superfície.

Como Baringo, a onda no Lago Naivasha, cerca de 200 quilómetros ao sul, começou lentamente há cerca de uma década, dando pouca preocupação quando a bacia voltou a se encher após um longo período de seca.

Mas continuou a subir e em abril eclipsou rapidamente a última alta histórica medida na década de 1960. O lago agora está se a aproximar de um pico extremo registado no início do século XX.

Uma estação de monitoramento administrada pela Autoridade de Recursos Hídricos (WRA), uma agência do governo, indica que o lago subiu 2,7 metros (8,9 pés) entre abril e junho, empurrando a água meio quilómetro para o interior.

“Tem sido fenomenal”, disse Guy Erskine, enquanto os hipopótamos chafurdavam no seu hotel submerso, em Sanctuary Farm, uma área de preservação no Lago Naivasha que sua família possui desde 1978.

‘As coisas mudaram’

Cientistas do governo estão a explorar possíveis causas para a ressurgência drástica, incluindo se o lodo que flui rio abaixo do desmatamento nas bacias hidrográficas do altiplano pode estar a reduzir a capacidade de armazenamento dos lagos.

A pesquisa em outras teorias, como a influência da atividade sísmica e aumento da infiltração de aquíferos subterrâneos, é menos conclusiva.

Segue-se um dos períodos mais chuvosos na África Oriental nos últimos tempos.

As temperaturas acima da média no Oceano Índico estimularam anos consecutivos de chuvas extremas e erráticas, gerando frequentes chuvas fora de época nas escarpas e rios que alimentam os lagos.

“As coisas mudaram … O efeito é mais pronunciado do que há 50 anos”, disse Mohamed Shurie, geólogo e CEO da WRA.

Duas tragédias

O influxo maciço também está a perturbar um delicado equilíbrio ecológico numa região de biodiversidade famosa por atrair massas de flamingos rosa.

O governo está particularmente preocupado com as repercussões caso a água salgada do Lago Bogoria, em constante expansão, um refúgio de flamingo e pântano de importância internacional, se funda com as águas doces de Baringo, 20 quilómetros ao norte.

Dois outros habitats críticos frequentados pelas aves migratórias, o Lago Elementaita e o Lago Nakuru, também estão cheios, este último com um recorde de 50 anos.

O imponente portão de entrada do Parque Nacional do Lago Nakuru, um dos principais destinos de safári do Quénia, mal aparece acima da água, que empurrou um quilómetro além da cerca do perímetro, inundando vilas próximas.

Numa ilha em Baringo, várias girafas de Rothschild aguardam realocação para o continente. O seu habitat encolheu de cerca de 100 acres para menos de 10. O Kenya Wildlife Service (KWS) e o Northern Rangelands Trust já resgataram javalis, impalas e avestruzes.

O diretor do KWS Baringo, Jackson Komen, disse que o conflito entre humanos e animais está a aumentar, com hipopótamos a marchar para canteiros de vegetais e várias avestruzes a aparecer mortas.

“O nosso medo é que, se não houver comida suficiente na propriedade, as pessoas recorram aos animais vulneráveis”, disse Komen.

Em Naivasha, um ponto turístico popular entre os turistas de Nairóbi, o momento é especialmente cruel.

Funcionários de hotéis e restaurantes demitidos durante a pandemia do coronavírus encontram-se sem locais de trabalho para onde voltar, já que as restrições de viagens diminuem – e com as suas próprias casas com água até os joelhos.

“Os residentes de Naivasha passaram por duas tragédias”, disse Enock Kiminta, da Associação de Usuários de Recursos Hídricos do Lago Naivasha.

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