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China não está a “aprisionar África pelas dívidas”

O ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, rejeitou na quinta-feira as sugestões de que Pequim estava atraindo os países africanos para as armadilhas da dívida, oferecendo-lhes empréstimos maciços, descartando a ideia como uma “narrativa” montada pelos opositores à redução da pobreza.

Wang, falando antes de visitar os projetos de infraestruturas financiados por Pequim no Quénia, disse que os empréstimos consideráveis ​​da China à África são “mutuamente benéficos” e não uma estratégia para obter concessões diplomáticas e comerciais.

“Isso simplesmente não é um facto. É especulação feita por alguns com segundas intenções”, disse ele aos repórteres na cidade portuária de Mombaça, no Quénia.

“Esta é uma narrativa criada por quem não quer ver desenvolvimento em África. Se há alguma armadilha, é da pobreza e subdesenvolvimento”, disse, através de um intérprete.

A viagem de Wang às três nações da Eritreia, Quénia e Comores segue-se a uma viagem a África do secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, em novembro, que em parte teve como objetivo conter a crescente influência da China no continente.

A China é o maior parceiro comercial de África, com comércio direto avaliado em mais de 200 mil milhões de dólares (177 mil milhões de euros) em 2019, de acordo com dados oficiais chineses.

A China é o segundo maior credor do Quénia, depois do Banco Mundial, e financiou uma série de projetos de infraestruturas que levantaram preocupações sobre o facto de Nairobi assumir mais dívidas do que as que pode pagar.

Em Mombaça, Wang manteve uma reunião à porta fechada com uma equipa de ministros do governo e assinou acordos sobre comércio e investimento, saúde, segurança, mudança climática e transferência de tecnologia verde.

Mais tarde, encontrou-se com o presidente Uhuru Kenyatta e visitou o porto de Mombaçaa, onde a China está a construir um novo terminal de $ 353 milhões para permitir a atracação de navios petroleiros maiores.

“A visita é um testemunho do aprofundamento das relações entre os dois países”, disse a ministra das Relações Exteriores do Quénia, Raychelle Omamo.

Medos de dívidas

Pequim financiou o projeto de infraestrutura mais caro do Quénia desde a independência, emprestando US $ 5 mil milhões para a construção de uma linha ferroviária de Mombaça inaugurada em 2017.

Durante uma visita a Mombaça em janeiro de 2020, Wang descreveu a ferrovia como uma “referência” da “Belt and Road Initiative# da China, um esforço de trilhões de dólares para melhorar as ligações comerciais em todo o mundo, construindo uma infraestrutura de referência.

Mas os observadores levantaram bandeiras vermelhas sobre a dependência do Quénia de financiamento chinês, alertando que a dívida estava subindo para níveis incontroláveis.

Aly-Khan Satchu, analista geopolítico e económico queniano, disse que o país da África Oriental está em desvantagem ao negociar acordos e frequentemente fica preso a pagamentos de juros altos.

“Esses investimentos não vão trazer retorno sobre os investimentos no futuro previsível”, disse ele à AFP.

“Você fez esses empréstimos e eles estão tendo prejuízos todos os meses. Você está basicamente aumentando os problemas.”

A onda de empréstimos de Pequim diminuiu nos últimos anos, à medida que os tomadores de empréstimos recuaram e a pandemia do coronavírus infligiu problemas econômicos.

Satchu disse que a China está a mudar o foco da infraestrutura para um maior comércio e vê a promessa de aprofundar os laços com as economias do Oceano Índico. “Os chineses estão a tentar recalibrar sua relação com África, com muita ênfase na agricultura e nos empréstimos ao sector privado”, disse ele.

Wang já visitou a Eritreia e, depois do Quénia, segue para a ilha das Comores, no Oceano Índico.

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