新西蘭研究人員發現在黑暗中發光的鯊魚 - Plataforma Media

新西蘭研究人員發現在黑暗中發光的鯊魚

新西蘭科學家通過研究海洋中未經探索的深處,發現了三種新的鯊魚物種。其中包括人類已知的最大的發光脊椎動物。

有關這些海洋動物研究,早前刊登於科學雜誌《海洋科學前沿》,目的是解釋這些深海鯊魚是如何在黑暗中進行生物發光。科學家於2020年1月在新西蘭東海岸的查塔姆海域進行研究時發現這些鯊魚。
發光是魷魚等海洋生物中的普遍現象,科學界已對此有所記錄。但是,這是首次發現鎧鯊、燈籠烏鯊和南方烏鯊物種作生物發光的證據,證明這些生物體具備通過化學反應發光的能力。
由比利時魯汶天主教大學和新西蘭國家水與大氣研究所(NIWA)的研究人員組成的未來主義團隊發現,這些新的鯊魚種類生活在海洋中層帶或「暮光區」中(深度在200至1000米之間),那裡陽光無法穿透或光線很弱,因此無法展開光合作用。
根據研究人員的說法,鯊魚發出類似於照進海水的光,使牠們暴露於潛在的捕食者面前。科學家認為,腹部發光是對抗任何威脅的有效偽裝形式。
這一發現對於了解地球上研究最少的生態系統之一—海洋最深的水域,將有重要的影響。
被研究人員稱為「巨型發光鯊魚」的鎧鯊,長度可以達到1.8米,相當於一個成年男子的身高。因此,牠成為有記錄以來最大的發光脊椎動物。
現在發表的研究表明,將需要更多研究以了解鎧鯊發光的機制,因為該物種幾乎很少甚至沒有捕食者,這與其他兩個物種不同。
但是,科學家推測,在這些鯊魚緩慢移動的情況下,它們會在尋找食物時用藍色的自然光照亮海底,或在接近獵物時偽裝自己。
長期以來,人們認為海洋動物進行生物發光是一種罕見的能力,幾乎是少數生物體所獨有的,在脊椎動物中更少見。未來主義團隊現已發現,這些大型水下捕食者的生物發光能力是通過位於皮膚上的發光細胞—螢光團所獲得。
「考慮到該地區海底的廣闊和發光生物的出現,越來越明顯的是,深海生物發光在塑造地球海洋生態系統過程中扮演重要角色」,這篇科學文章於2月26日發表在最新一期的《海洋科學前沿》雜誌上。
海底和海洋中蘊藏着豐富且尚未開發財富和奇觀。最近的發現只是這一事實以及在地球最深水域中隱藏巨大財富的又一個證明。

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