葡萄牙-加拿大科學家研究汞對北極人類生活的影響 - Plataforma Media

葡萄牙-加拿大科學家研究汞對北極人類生活的影響

由葡萄牙高等技術學院(Instituto Superior Técnico)研究員若昂.卡納里奧(João Canário)協調的葡萄牙及加拿大的科學團隊,預計將於2022年1月前往北極,首次評估汞對冰凍地區動物和人類生活的影響。

如果新冠疫情舒緩,將在冬季和夏季開展兩次活動。一次在2022年;另一次在2023年。在加拿大努納維克地區的兩個「永久凍土」地區,若昂.卡納里奧表示,第一次活動的後勤準備工作將在六月開始。

這項工作的目的是測量冰、水和湖泊沉積物,以及魚類中的汞含量,並評估對該地區野生生物和土著人口健康的影響。環境化學專家若昂 ‧卡納里奧稱,北極的多年凍土地區融化,汞被保留在內數千年。這導致重金屬釋放到大氣和水中。由於全球氣溫上升,永久凍土的表面已經融化,形成湖泊,這些湖泊是細菌和重金屬(例如汞)的「湯」,重金屬會積聚在水和沉積物中。

這位葡萄牙研究人員稱,過去的研究發現,細菌將無機汞轉化為有機汞,這是「更具毒性」。對動物和人類具有害影響的汞,其最具毒性的形式是甲基汞。眾所周知,細菌會使汞揮發並釋放到大氣中。

若昂.卡納里奧在2020年發表的一份研究報告得出結論,「多年凍土」地區的融化,是造成青藏高原的汞排放至大氣中的主要原因。這位科學家指出,如果人們認為北極這些湖泊的水流入溪流、河流和海洋,那麼由於全球變暖而導致的冰川融化的影響也會令人不安。

為了Permamerc項目,選定了兩個地點,反映不同的「多年凍土」狀況,並有由融化形成的湖泊和池塘。其中一個地點位於加拿大魁北克省努納維克(下北極)地區Sasapimakwananisikw河谷的「永久凍土」地區中。

山谷是「快速融化」和景觀侵蝕的地方,由於「永久凍土丘 (Palsas)」的不斷融化,形成湖泊。2019年,若昂·卡納里奧協調一項碩士研究工作,發現該地區湖泊中甲基汞濃度很高,但仍有許多事情有待解釋,例如,甚麼細菌會導致汞變成神經毒素,以及在轉化過程中會發生甚麼的生化過程。

第二個研究地點是從未被到訪的「不連續永久凍土區」,靠近Kangiqsualujjuaq的土著社區,在更北的地區,那裡有永久凍結的努納維克土壤。Kangiqsualujjuaq湖泊「源於富含冰的細顆粒永凍土的融化,並且比Sasapimakwananisikw河谷的湖泊具有更少的生物地球化學特徵」,他強調項目的概算,估計約合一百萬歐元,其中25萬歐元由科學技術基金會直接資助。

有關的工作將包括收集和分析樣本,並利用獲得的數據模型估算食物鏈的污染程度。

Permamerc項目將使土著社群(Inuítes)涉及學校的教學活動,並在其中說明將要進行的研究及其重要性。

除高等技術學院的科學家外,來自波爾圖大學地理與空間規劃研究所和海洋與環境研究跨學科中心的研究人員也參與「Permamerc」。 加拿大的代表是來自拉瓦爾和特倫特大學,政府環境與氣候變化機構和國家科學研究所的研究人員。

Este artigo está disponível em: Português

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