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修法確保數據互通 發掘支援隱蔽長者

在即將踏入農曆新春佳節之際,本澳再發生一宗駭人聽聞的母女屍體發現案。縱使相關新聞在晚間11點半後報道,但兩具屍體一呈白骨化、一呈風乾狀,其震撼程度仍然引起社會高度震驚。雖然死因尚待調查,但死者之一明顯屬於隱蔽獨居長者。更諷刺的是死者居所與有關部門位置相當接近,卻是未被福利政策所涵蓋的一群。政府以及有關部門應因應社會狀況,考慮修法,適當放寬部份統計數據的保密性,以聯通部門精準覆蓋和支援獨居長者。

羅彩燕 Lo Choi In*

澳門老齡化社會將續現「孤獨死」現象

根據統計部門的人口預測,2023年指澳門老年人口比例超過14%。按國際標準,這經已屬於老齡社會。數據十年一翻,65歲以上的老齡人口將持續增加,其中獨居長者更是自殺高危群體。隨着長者數目增加,長者輕生的數字呈現上升趨勢,相關措施政策難以跟上增長速度。與此同時,亦要面對一個對澳門來說陌生又沉重的現象:孤獨死。

「孤獨死」各地定義不一,其概括定義為長者並非自殺,有的是安靜地等待死亡到來,或是死後兩天以上才得以發現。「孤獨死」現象在老齡化地區或國家,例如台灣和日本則普遍存在。自2022年七旬姐弟屍體發現案,至是次的母女屍體發現案,可以預計相關現象將會在澳門持續出現。

根據統計局2021年的人口普查結果,65歲或以上獨居長者計有9387人,雙老夫婦共有15,689人。特區政府以及有關部門因應獨居長者狀況開展各類服務和資助,包括平安通、家居外展隊、獨居長者網絡等等服務,但覆蓋範圍只有數千人,當中更不排除重疊的服務對象。換言之,政府大部份服務只能重複地服務某一群人。對此,社會上不同界別人士一直呼籲和敦促政府需要加大資源投入,以及要主動發掘更多隱蔽獨居長者。有關部門亦早在2018年開始啟動建立長者資料庫,然而相關的調查、數據庫更新、乃至各類服務的擴張進度,始終未能對獨居長者全面覆蓋。在人力物力有限的情況下,根本未能夠找尋出所有有需要支援的隱蔽長者,更遑論趕上增長需求。

促修法數據互聯互通發掘支援隱蔽獨居

但奇怪的是,既然政府早在2021年經已透過統計,掌握較為精準明確的獨居長者數目,又掌握大量財政資源,為何有關部門以及相關機構仍然未能夠作出精準支援?又為何相關部門仍然需要獨力,且緩慢地發掘隱蔽於社區的獨居長者?歸根究底,其一在於部門之間並沒有溝通協調機制,二則是受法律所限,統計資料必須保密,未能夠分享訊息。如此形成一個奇怪的現象,一方面統計部門早已掌握獨居長者資料,而另一些社服部門卻要花費大量人力物力,苦苦追尋隱蔽獨居長者下落的兩極現象。

統計部門按照法律規定,嚴格遵守保密原則固然無可厚非,但時移勢易,在老齡化人口持續下的澳門,單靠社福部門有限資源,不單止難以追上服務需求,更加難以掌握和發掘隱蔽獨居長者。故此,特區政府應考慮是否該針對隱蔽獨居長者特別情況,適當調整人口普查統計的第242/GM/99號批示當中規定的保密性,乃至考慮經立法會修改第62/96/M號法令作適當放寬;或者研究在保障個人資料私隱的情況下,開展跨部門協作機制,靈活協助有關部門能夠更快捷和精準地發掘更多隱蔽獨居長者。

人口老化持續,在長者照顧方面衍生更多問題和負擔,包括醫療服務、家居外展服務、日間中心、院舍服務擴張速度供不應求,其服務的缺口亦都會持續擴大。特區政府以及有關部門除了要回應社會要求,持續增加長者安老服務資源之外,亦必須要做足長遠規劃和準備,以應對人口老化所帶來的挑戰。

*澳門經濟民生聯盟

Tags: 澳門社會

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