主頁 卷宗可持續發展 研究人員說首次在海鳥身上發現完全由塑料引發的疾病

研究人員說首次在海鳥身上發現完全由塑料引發的疾病

英國和澳大利亞研究人員首次在海鳥身上發現一種完全由塑料引發的新病。研究人員認為,鑒於自然界普遍存在塑料污染,他們的發現可能只是冰山一角,其他鳥類也有可能受此影響。

過去10年,來自英國自然歷史博物館和澳大利亞相關機構的研究人員在澳大利亞豪勳爵島研究海鳥。研究對象包括淡足鸌,這種鳥由於常誤食塑料,被認為是世界上受塑料污染影響最嚴重的鳥類。

研究人員發現,淡足鸌攝入塑料碎片後,消化道會發炎。隨著時間的推移,持續炎癥會導致組織產生疤痕。攝入塑料越多,腺胃內的疤痕就越多。久而久之,腺胃內部的管狀腺纖維化,功能逐漸衰退,導致其更易受到感染和寄生蟲侵擾,進而使食物消化和吸收部分維生素的能力受影響,累及淡足鸌的生長甚至生存。

英國《衛報》3日援引研究人員的話報道,這是研究人員首次在野生動物身上發現塑料誘發的纖維化疾病。他們把這種纖維化疾病稱為塑料病,以明確它是由環境中的塑料引發。

英國自然歷史博物館網站介紹,這種塑料病對幼鳥而言危害尤其大,因為它們的胃容量小,在極端情況下,雛鳥會因胃部充滿難以消化的塑料而餓死。先前有研究顯示,多達90%的淡足鸌幼鳥體內有親鳥喂食的塑料。

博物館鳥類部門負責人亞歷克斯·邦德說:「這些鳥外表看起來健康,但它們內部並不好。這項研究首次以這種方式研究鳥類胃部組織,結果表明,攝入塑料會對鳥類消化系統造成嚴重損害。」

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