孤獨對老年人心理健康有巨大影響 - Plataforma Media

孤獨對老年人心理健康有巨大影響

新冠肺炎疫情改變社會,社會工作局和老人院制定方案,減少長者與外界接觸。今期,《澳門平台》探討這對長者的影響。心理學家認為,不能以「孤獨」為代價來解決現有的疫情問題。


儘量避免和減少接觸是應對新冠肺炎所造成的公共衛生危機的解決方案。也許這是歷史上第一次,關愛卻意味著保持距離、不交流和減少身體接觸。被認為是新冠疫情高危人群之一的長者,是關注焦點。新冠肺炎疫情已造成全球超過150萬人死亡,當中不乏長者。


澳門是例外:只有46宗病例,至今沒有一宗死亡病例。因此,這些措施並不是沒有效果。與世界各地,澳門正努力保護老年群體。
心理學家林麗芳(Lam Lai Fong)在接受《澳門平台》採訪時表示,有關疫情的預防措施,總體上會出現深深的孤獨感,尤其是在今年年初疫情傳染得最兇猛時,當時對病毒仍未夠了解。她稱:「毫無疑問,孤獨感對長者的心理健康有巨大影響。長者是社會中最需要依賴他人以維持社會生活的群體。」

視頻通話技術是解決缺乏面對面接觸的方式。這種方法也延伸到了日間護理中心和養老院之類的老年人護理機構。儘管這個方式可行,但林麗芳認為這並不是理想的長久之計:「許多老年人不熟悉電子產品和新通訊方式,這將加劇孤獨感和被遺棄感。」


在精神和情感健康的影響方面,她指出,疫情引發的各種限制亦導致家庭衝突的增加。她表示:「這主要是由於社交距離措施,以及對在疫情期間出門和共同生活是否安全這一問題持有不同觀念。我聽到很多抱怨,尤其是在疫情初期,因為年長的家庭成員拒絕留在家裡,繼續出門積極社交。這證明這些人顯然需要社交。」


她強調:「老年人的情況比較明顯,因為他們的日常生活要比我們乏味得多。大多數人沒有工作,也沒有其他事情做。他們的存在感、讓他們感到活著的事物,很大程度上取決於他們的生活方式。」


她指出,在保護身體和心理健康之間取得平衡至關重要:「如果情感需求長期得不到滿足,可能會引發沮喪、無價值感、絕望和被拋棄感等情緒,這是我們真正要擔心的狀態。」她認為獨居老人的情況更令人擔憂。


林麗芳承認,由於疫情並未完全平息,情況不斷變化,需要不斷推出新措施應對,因此平衡很難實現。她認為,至關重要的是要保持靈活性,尋求新的平衡以應對將出現的各種境況。


「在考慮應採取的措施時,必須考慮到老年人的情緒和心理健康。心理健康和身體健康一樣重要。如果必須要保持社交距離,例如獨居,那麼為這個群體創造資源以保持一定程度的社交和活動就十分重要。」
她談到,有自己的嘻好、感到被關心和進行減壓活動,都會對此情況有所改善:「重要的是,無論如何,他們都要在日常生活中找到意義。」


她補充,孩子和家庭成員的關注,也有會有幫助於:「多打電話,想辦法表達你的關心和存在,這樣他們就會感到自己有被支持。一切都有助於緩解這種孤獨、被遺棄和類似的感覺。」
林麗芳強調,老年人是最需要關注的群體,因為賦予他們生命意義的正是與他人的聯繫:「這就是為甚麼我堅持認為,如果必須實施社交距離措施,就一定要考慮後備方案,讓他們能夠繼續互動。」

在老人院

恩暉長者綜合服務中心院長關小萍解釋,老人院是如何適應疫情的。她稱:「從未試過禁止探訪。」


恩暉長者綜合服務中心表示,現有住宿的長者有208名、家援隊服務另外110名長者,以及有25名日護的長者。「在外地或香港,很多時候都是在院舍爆發。保持密切關注以預防爆發是非常重要。」


在疫情之前,允許訪問的時間是從早上8點到晚上8點,包括到房間內。疫情出現後,探訪時間縮短至上午10點至下午4點,禁止進入房間,訪客人數最多兩人,停留時間為半小時。關小萍表示:「以往一直有採取措施防疫,現在有所加強。」中心目前有162名員工。


在用澳門健康碼系統之前,任何外來人員都必須說明他們去過哪裡,是否離開過澳門。如有任何與新冠相關的症狀,如咳嗽或發燒,都將被禁止進入。她補充:「探訪者在探訪期間,禁止除下口罩,也不能與長者一起進食。」

影響是顯而易見,但奇怪的是,這措施對家庭成員的影響更大。「反而是家屬比較焦慮,不能像以往上到長者生活的地方探望,而且只有半小時見面。新措施令長者的家屬有影響。」


恩暉長者綜合服務中心遵循社工局的指引,暫停訪客到長者的房間探訪。「但是,他們可以在規定時間內,人數不超過限制的情況下,在另一個指定的區域見面。對於身體較弱的長者,會使用視頻通話。」
由於澳門的疫情狀況,以及護老院和家庭的期望,社工局聽取衛生服務專業人士的意見後,決定於11月11日恢復護老院的探訪。目前有22家護老院,12家受社會工作局補貼,提供2400個名額。


「至於長者們的情緒變化,沒有表現出來。」有補貼的護老院,會有社工照顧他們的身心健康。因此,當發現有情緒問題時,相關的社工會提供建議,並將這些問題通知親屬,以便他們能夠一起處理。

*部份訪問由周俊元協助

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