美國太空總署計劃送機械人到月球南極尋冰 - Plataforma Media

美國太空總署計劃送機械人到月球南極尋冰

美國太空總署(NASA)20日宣佈,將在2023年運送機械人探測車到位於月球南極的諾畢爾環形山(Nobile)進行尋冰任務。

太空總署希望該機械人探測車能夠確認月球地表下方存在冰凍水,以及未來可以使用月球水冰作為前往火星,甚至太空更遠處的火箭燃料。

美國太空總署行星科學部門主任洛瑞·格萊斯(Lori Glaze)表示:「諾畢爾環形山是月球南極附近的一個隕石坑,是由與一個較小的天體碰撞而產生的。」諾畢爾環形山是太陽系中最寒冷的地區之一,只曾使用太空總署月球勘測軌道飛行器(LRO)和月球坑觀測和傳感衛星(LCROSS)的傳感器進行過遠距離探索。

該機械人探測車名為VIPER,大小約等於一部高爾夫球車,類似《星球大戰》中的機器人。機械人的重量為430公斤。

與火星上所使用的機械人不同,因為地球和月球之間的距離跟火星相比要短得多,大約相距30萬公里,或1.3光秒,令VIPER幾乎可以實時駕駛。機器人的速度也變得更快,最高時速可達每小時0.8公里。

VIPER配備了可以提供50小時電力的太陽能充電電池,能夠承受極端溫度。太空總署的團隊首先想知道冰凍水是如何到達月球,如何保存數十億年,以及最終流向何處。

這次任務是美國載人重返月球項目「月亮女神計劃(Artemis program)」的一部分。首次載人任務原定於2024年進行,但可能會大大推遲。

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