世界經濟的下一個金礦: 虛擬水的概念(第二部分) - Plataforma Media

世界經濟的下一個金礦: 虛擬水的概念(第二部分)

 

在上期專欄中曾提述由聯合國發表有關全球水資源供應情況的報告,當中指出,由於全球市場對糧食需求增加55%,故農業用水佔總用水百分比有著相對提升的趨勢。隨著人們生活日益富裕,更多的肉類消耗亦隨之而來,而生產肉食所需要的水往往比生產蔬菜所需的多。
因此,水資源價格上漲亦會對農產品市場、農產品加工業和工業產品的定價造成一定影響,我們必須找出應對方法,而新概念“虛擬水”的出現,便有助理解當中原理。
例如,生產1磅肉需要1萬3千公升水;而生產1磅小麥需要1千3百公升水;至於生產1磅馬鈴薯則只需1百公升水。
工業用水可以按照同樣方法計算:任何1公斤電腦零件之耗水量與生產1公斤小麥所需用水量相同。故此,我們可以推算出在這個貿易世界裡往來貨品所消耗之虛擬水量,藉此得出「水」這種日益稀缺的資源如何影響全球經濟。
有些國家為水資源出口或進口國,這在某程度上影響了多邊貿易的全貌。例如,我們都知道美國、加拿大和許多歐洲國家等都會對外出口水資源,而中國卻屬於虛擬水高消費國之一,皆因全球大多貨品都在中國製造。
全球水工業每年價格約值4千至5千億美元,而以往傳統方法所面臨的威脅並不阻礙發展新機遇。大量投資者開始購入數萬公頃土地,用以開採及收集地下水,安裝運輸網路(管道),出售這些珍貴液體資源。水資源作為人類生活必需品,應當跟其他一般商品有別,不能強行標上價格;抑或跟我們所呼吸的空氣無異,理應免費。
這個問題於世界各地引發爭議,一些激進派人士及政府官員堅持認為水資源的使用權應被視為人基本權利之一,而不是財產的一種。《Water and Justice》運動中亦曾有提及到「否定水的使用權利也就是否定生存權利」之說法。
人類需要水才能生存;然而我們根本沒有意識到,在日常生活中,無論飲食、工作抑或娛樂,我們幾乎每天都會用到水。統計數據表示普遍大眾在用水方面彷彿患有「集體性近視」,認為我們因為用水所付出的代價其實遠超於我們在相關用水服務中所訂下的價格。
經濟學家們把我們所重視的「商品」劃分為四類,我們亦可以按同等方式來把用水進行分類,分別為:私有財產、集團財產、共有財產以及公共財產。每種用水均依據不同的有效機制進行水資源管理。下期我們再為這一問題作深入探討。

本文以英文提供: Português

訂閱電子報,掌握中葡新聞