水,世界經濟的下一個金礦 - Plataforma Media

水,世界經濟的下一個金礦

 

水資源短缺和水供應困難至今仍然受到忽視,這可能會演變成一場人道主義災難。Raul Lemes de Leon在其一系列共三篇文章中,就這非常複雜的問題提出一些變數。如果人類不能合作建立一個新的節約用水方案,二十一世紀可能會因水資源問題而被載入歷史。否定水的享用權就等於否定生命權,即使是居住在一個小如澳門般的地區,也會受到全球性問題影響。雖然澳門的用水量可能並不顯著,但由於它完全依賴進口,最終可能會拖垮廣東,廣西等省。
在現今二十一世紀,水資源會否像石油資源般短缺?科學家們,經濟學家們,企業家們甚至地理政治戰略家們都異口同聲地得出一個答案-認為我們該停止將水這種覆蓋地球70%、與人體比例相約的物質視為取之不盡,用之不竭的資源。
情況嚴峻得就像發生在二十世紀末的石油危機,而今時今日二十一世紀初所面臨的卻是水資源危機,資源缺乏只會令本來充裕並廉價的水資源價格上漲。
相比「石油峰值論」(當石油產量達到曲線頂端,隨後便會進入成本增加儲備減少的下滑階段),水資源缺乏的影響層面更深更廣,當中涉及市場需求、政府機關政策制定及自然生態系統。
簡單來說,地球表面97%水分為咸水。然而,由於工業化及人口持續增長而要增加食物產量,而僅餘3%可供飲用的水卻已不能滿足現今人類所需。
瑞士蘇黎世永續資產管理公司在2007年發佈的報告指出,在1990年,全球耗水量約770000立方百米;而現今卻升至38400000立方百米,並預料在2025年可能會超過5000000立方百米。
實際上,這一個數值仍低於人類可估計的年降雨量,亦即90000000至12000000立方百米降雨。然而由於大量污染、廢物和輸水過程等問題所消耗的水資源已經佔去其中一大部分,還有其他因素如氣候變化、乾旱和提早融雪等問題。
水資源匱乏帶來的連鎖反應日趨浮現,體現於各國,如美國加利福尼亞州實行的水配給制度以及中國黃河部分河段不時發生斷流。據世界經濟合作與發展組織(Organization for Economic Cooperation and Development)預計,到2030年底,全球將有超過一半的人口生活在供水緊張的環境下。
被忽視的災難?
迄今為止,水資源短缺問題及其對經濟、人口和商業的影響並未引起人們的注意。2007年「達信風險觀察中心(Marsh Center for Risk Insights)」發表了一項有關水資源的綜合研究,指出儘管40%的財富1000強企業認為水資源短缺將會帶來災難性的影響,但當中僅有17%的受訪企業表示他們已經對可能發生的後果做好了準備。
普羅大眾仍未意識到這一問題的嚴重性。從過去到現在,人們都幾乎認為水是免費的資源,不在乎地大開水龍頭任其流走,然後每月只是單純地支付水費,而根本不會去思考它的珍貴。
水短缺困境會導致人道主義危機。據世界水資源協會(World Water Council)統計顯示,全球共有11億人口缺乏安全的飲用水,這相當於全球人口六分之一,而約26億人口缺乏基本的衛生用水。
另一方面,飲用水質不良的水是造成腹瀉疾病的主要原因,並每年導致數百萬人命喪生。這些人道主義危機,與貧窮以及發展中國家薄弱的基礎設施,例如醫療衛生水準有關。
如果我們考慮到2050年世界人口將達到90億的話,就不難理解到水資源的稀缺及昂貴價格將帶來人道主義的威脅與挑戰。
最後,我們必須考慮到世界人口的水資源消耗與其他用途相比僅是「滄海一粟」。全球淡水資源僅有10%的用於人們日常飲用、淋浴或清潔;20%的淡水用於工業消耗,而其餘70%則用於農業灌溉,這一比例在許多發展中國家甚至更高,亦情況將會顯著惡化。
據聯合國另一份關於全球水資源供應情況的報告,巿場指出全球糧食需求會出現55%的升幅,因此佔用水量70%的農業用水量,其比重將持續提升。此外,隨著生活日益富裕,人們傾向於更多的肉類消耗,而生產肉類所需的水大大超過種植蔬菜用水量。水價飆升與有限的水資源供應,將需要生產者和消費者們徹底改變一貫的使用習慣。

本文以英文提供: Português

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